Una aguja en el pajar

borges

Hace un par de días, mientras hurgaba una enciclopedia de la biblioteca en la que laboro, me tope con un excelente prólogo de Jorge Luis Borges, el cual, sin menoscabo de toda su vasta obra, me fascinó por su completud y profundidad sobre todo aquello que involucra a nuestro quehacer bibliotecario y libresco. Léanlo y juzguen por ustedes mismos.

Grijalbo : diccionario enciclopédico. (1986). Barcelona: Grijalbo.

Hay quienes no pueden imaginar un mundo sin pájaros; hay quienes no pueden imaginar un mundo sin agua; en lo que a mi refiere, soy incapaz de imaginar un mundo sin libros. A lo largo de la historia el hombre ha soñado y forjado un sin fin de instrumentos. Ha creado la llave, una barita de metal que permite que alguien penetre en un vasto palacio. Ha creado la espada y el arado, prolongaciones del brazo del hombre que los usa. Ha creado el telescopio, que le ha permitido indagar en alto firmamento. Ha creado el libro, que es una extensión secular de su imaginación y de su memoria.

A partir de los Vedas y de las Biblias hemos acogido la noción de libros sagrados. En cierto modo, todo libro lo es. En las páginas iniciales del Quijote, Cervantes dejó escrito que solía recoger y leer cualquier pedazo de papel impreso que encontraba en la calle. Cualquier papel que encierra una palabra es el mensaje que un espíritu humano manda a otro espíritu. Ahora, como siempre, el inestable y precioso mundo puede perderse. Sólo el libro puede salvarlo.

Hugo escribió que toda biblioteca es un acto de fe; Emerson, que es un gabinete donde se guardan los mejores pensamientos de los mejores. Al sajón y al escandinavo los maravillaron tanto las letras que les dieron el nombre de runas, es decir de misterios, de cuchicheos.

Pese a mis reiterados viajes, soy un modesto Alonso Quijano que no se ha atrevido a ser don Quijote y que sigue tejiendo y destejiendo las mismas fábulas antiguas. No sé si hay otra vida; si hay otra vida, espero que me esperen en su recinto los libros que he leído bajo la luna con las mismas cubiertas y las mismas ilustraciones, quizá con las mismas erratas, y los que me depara aún el futuro.

Para un hombre ocioso y curioso (yo aspiro a ambos epítetos), el diccionario y la enciclopedia son el más deleitable de los géneros literarios. Para los trabajos de la imaginación no hay un mejor estímulo. Creo que el Occidente, y quizá el planeta, será bilingüe; el español y el inglés, que se complementan, serán el habla común de la humanidad. En la península abundan los idiomas y los dialectos; en ese continente el idioma es uno, con mínimas diferencias locales. Persisten algunas lenguas indígenas, cuyo destino es el olvido, y que se pierden cuando entran en el gran mar del castellano. De todos los idiomas latinos, el portugués que se habla en el Brasil es el que defiere menos del nuestro.

Este libro, que ha sido elaborado por eruditos de todas las regiones del castellano, quiere examinar y ordenar el creciente lenguaje que abarca los dos hemisferios y que se estudia con amor en todas las ciudades del mundo.

Buenos Aires, 14 de junio de 1985.
Jorge Luis Borges

4 comentarios en “Una aguja en el pajar

  1. El texto en sí es interesante aunque le haría algunas cuantas preguntas a Borges sobre dos aspectos que menciona.

    El primero, el habla común de la humanidad aunque primero lo acota a occidente como si ésta fuera la única cultura válida en el planeta y posteriormente proyecta esta validez a dos lenguajes, el español y el inglés. Me parece sospechoso esta posición de Borges pues denota una cierta inclinación al dominio del idioma y ¿dónde ha queda el derecho a las lenguas y a la diversidad lingüística?.

    Lo segundo, el destino de las lenguas indígenas. La idea de perder una lengua implica perder una cultura y con ella la parte del rompecabezas del desarrollo de la humanidad. Hay que recordar que nuestra idea latinoamericana sobre los pueblos indígenas ha sido la concepción de los españoles desde la colonia en la cual se debatía los derechos indígenas desde que Alonso de la Veracruz planteó el problema de la guerra y los títulos legítimos e ilegítimos durante la conquista de México.

    ¿Es válido perder estas lenguas para mantener el dominio del castellano? No sé si Borges haya leído los poemas de Nezahualcoyotl o por lo menos “Cantares Mexicanos” pero su posición con respecto a los indígenas proyectado por las lenguas crea la sospecha de una visión monista.

  2. Qué tal Daniel:

    No es que defienda a Borges, pero creo que su posición o afecto hacia el inglés y español es por la sencilla razón de que la primera fue la lengua que su abuela le heredó, y la segunda, la que su patria le otorgó. Además también refleja, de algún modo, su pasión por Quevedo y Stevenson, que sin lugar a dudas son lúcidos exponentes de ambos idiomas.

    Pero sí, si interpretamos estas palabras a la luz de nuestra contemporaneidad, sin duda crean sospechas y, desde luego, sesgos. Pero el problema tal vez presente solución si leemos a Borges en razón de sus años mozos y con una idea de lo universal, más que de lo local.

    Un saludo grande.

  3. quiero felicitarte por tu bitácora la cual empiezo a visitar y se me hace muy interesante.

    Por otro lado me gustaría saber si desde Internet se puede consultar el Catálogo de la Biblioteca Juan Comas, disculpa que lo ponga aquí pero es el que encontré más cercano al tema.

    De antemano muchas gracias

    • Qué tal Amictlan! Muchas gracias por tus comentarios. Y con respecto a que si hay un catálogo de la biblioteca JC en Internet mi respuesta es sí y no. Me explico. Sucede que la biblioteca está en un proceso de reclasificación de TODA su colección, lo que implica numericamente hacer este trabajo con más de 120 mil volúmenes. Por esa razón, los títulos que están en el catálogo en línea no son todos los existentes en la biblioteca, sólo 45 mil. Para consultarlos todos, hay que acudir físicamente a la biblioteca y resivar un catálogo local, el cual no está disponible en la Web. Pero aún así el catálogo en línea es una buena referencia para empezar a conocer lo que hay en nuestros acervos. Te pongo la liga. Espero que te sea de utilidad. Un saludo y nuevamente gracias por tus comentarios.

      http://132.248.110.93:8991/F/-/?func=find-b-0&local_base=L0601

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